hernia discal

¿Qué es una hernia de disco y cómo podemos tratarla?

Hernia de disco

La causa más común de dolor de espalda más prolongado e intenso es una hernia de disco que ocurre con mayor frecuencia en la columna lumbar y cervical.

Se desconoce la causa exacta de la hernia discal, pero se sabe que el tipo de trabajo realizado, la genética y el peso corporal son factores que contribuyen a su aparición.

El dolor de espalda y cuello es uno de los síntomas más comunes que hace que los pacientes acudan a un médico de familia e incluso a un servicio médico de emergencia. También es uno de los problemas más complejos, por inofensivo que pueda parecer a primera vista. El dolor suele aparecer de forma repentina y, según la causa del dolor y el estado del paciente, puede durar menos, pero también puede convertirse en dolor crónico o terminar con una cirugía.

Si el dolor se origina en la parte inferior de la espalda (lumbar), se extiende a lo largo de una pierna seguida de hormigueo. Es extremadamente difícil para los pacientes levantarse y cambiar de posición, mientras que no tienen dificultades tan pronunciadas al moverse.

Si el dolor se origina en el cuello (parte cervical de la columna) se acompaña de dolor en un brazo con hormigueo. A veces, este dolor puede estar presente en la mitad del pecho y, por lo tanto, simular problemas cardíacos.

Causas de la hernia de disco

La causa más común de dolor es la ciática, que desaparece después de unos días de tomar analgésicos y relajantes musculares. Aunque la mayoría de la población de esta parte del mundo opina que la aplicación de inyecciones es mucho más eficaz, no existe evidencia científica real para ello. No hay evidencia científica de que los medicamentos como los corticosteroides o incluso la vitamina B sean efectivos, aunque son populares entre los pacientes y algunos médicos.

Sin embargo, no todos los dolores de espalda son tan inofensivos. Aunque es mucho menos común, el dolor también puede ser causado por infecciones y metástasis tumorales. Con mucho, la causa más común de dolor más prolongado e intenso es una hernia de disco que ocurre con mayor frecuencia en la columna lumbar y cervical. El dolor se produce por la presión de un disco (cojín) situado entre las dos vértebras y que, en este caso, es empujado hacia el nervio que sale de la columna. Esto provoca dolor severo, hormigueo, debilidad de la pierna afectada y, en los casos más graves, trastornos de la micción y el vaciado de las heces.

Si se trata de ciática, no se necesitan pruebas de diagnóstico adicionales, como una radiografía de la columna. El único examen que da una idea completa del estado de la columna y la médula espinal es la resonancia magnética.

Curiosamente, algunas personas tienen un grado pequeño o grande de hernia de disco pero ningún síntoma pronunciado. Además de estas pruebas, también se puede utilizar la electromoneurografía.

Tratamiento de la hernia de disco

Al igual que con la ciática, es necesario tomar analgésicos para el dolor causado por una hernia de disco. En consulta con su médico de familia, trate de hacer el mejor régimen de medicación para que el dolor sea lo más pequeño posible. La fisioterapia puede ayudar, pero es necesario acudir a un fisioterapeuta o quiropráctico bien formado.

Adopta hábitos saludables

Así mismo, es necesario que el paciente cambie sus hábitos de vida, regule el peso corporal, aprenda y practique todos los días ejercicios que lleven a fortalecer los músculos alrededor de la columna. En caso de que sea necesaria una cirugía, generalmente se realiza 12 semanas después del inicio de los síntomas. En casos de estallidos neurológicos graves (incapacidad para controlar la micción y trastornos de los nervios y las heces en el área pélvica), la cirugía se realiza antes.

En la mayoría de las personas, la operación da resultados extraordinarios, pero en un número muy pequeño de pacientes no hay una recuperación completa.

Si la cirugía se realiza bien, al igual que la fisioterapia, la mayoría de los pacientes vuelven a su capacidad de trabajo completa después de 6 semanas.

La mayoría de las personas pueden evitar estas situaciones evitando levantar cargas desde una posición doblada, lavar la tina en una posición doblada y cosas por el estilo.

Así mismo, mantener el peso corporal así como la actividad física son dos factores muy importantes, especialmente para fortalecer los músculos de la columna.

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